Estados Unidos investiga el retiro del mercado del piloto automático de Tesla

La principal agencia de seguridad automotriz del gobierno federal dijo el viernes que estaba investigando el retiro del mercado de Tesla de su sistema de asistencia al conductor Autopilot porque a los reguladores les preocupaba que la compañía no hubiera hecho lo suficiente para garantizar que los conductores permanecieran alerta mientras usaban la tecnología.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras dijo en documentos publicados en su sitio web que está revisando el retiro del mercado de diciembre de dos millones de vehículos por parte de Tesla, que cubría casi todos los autos que la compañía había producido en los Estados Unidos desde 2012. Dijo la agencia de seguridad. Tenía preocupaciones sobre los accidentes que ocurrieron después del retiro del mercado y los resultados de las pruebas preliminares de los vehículos retirados.

La agencia también publicó un análisis que encontró que desde enero de 2018 hasta agosto de 2023, hubo al menos 29 accidentes fatales que involucraron el piloto automático y un sistema más avanzado que Tesla llama conducción autónoma total. En 13 de estos accidentes mortales, la parte delantera de los Teslas chocó contra objetos o personas a su paso.

La investigación del retiro de Tesla y los nuevos datos sobre accidentes se suman a una lista de dolores de cabeza para Tesla, el principal fabricante de vehículos eléctricos en Estados Unidos. Las ventas de la compañía en los primeros tres meses del año cayeron más del 8% respecto al año anterior, la primera caída de este tipo desde los primeros días de la pandemia de coronavirus.

Tesla anunció en diciembre que retiraría su software Autopilot después de que una investigación de la Agencia de Seguridad del Automóvil descubriera que el fabricante de automóviles no había implementado suficientes medidas de seguridad para garantizar que el sistema, que puede acelerar, frenar y controlar los automóviles de otras maneras, fuera utilizado de forma segura por los conductores que tendrían que estar preparados en cualquier momento para recuperar el control de su coche utilizando el piloto automático.

En su análisis de los datos de accidentes de Tesla, la agencia de seguridad encontró que cuando las cámaras, sensores y software de la compañía no detectaban obstáculos en el camino del automóvil y los conductores no compensaban la falla con la suficiente rapidez, las consecuencias eran a menudo catastróficas.

En un caso, un niño que acababa de bajarse de un autobús escolar en marzo de 2023 en Carolina del Norte fue atropellado por un Tesla Model Y que viajaba a velocidad de autopista. Sufrió heridas graves. «Según la información disponible públicamente, tanto el autobús como el peatón habrían sido visibles para un conductor atento y le habrían permitido evitar o minimizar la gravedad del accidente», dijo la agencia de seguridad.

No está claro con qué frecuencia los automóviles Tesla se ven involucrados en accidentes mientras el piloto automático y la conducción totalmente autónoma están en uso, dijo la agencia, porque la compañía no está al tanto de todos los accidentes que involucran a sus automóviles. La agencia de seguridad agregó que Tesla ha sido una anomalía en la industria automotriz al disuadir a los conductores de usar un sistema de piloto automático que no está equipado para muchas situaciones.

Tesla enfrenta varias demandas de personas que dicen que el sistema es defectuoso y que su diseño contribuyó o es responsable de lesiones graves y muertes.

El retiro de diciembre, que incluye una actualización de software inalámbrico, incluye advertencias visuales y controles más destacados cuando los conductores usan el piloto automático para recordarles que mantengan las manos en el volante y presten atención a la carretera. El retiro afecta a los cinco modelos de pasajeros de Tesla: 3, S, X, Y y Cybertruck.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

La agencia de seguridad automotriz también dijo el viernes que cuestiona la decisión de Tesla de permitir a los clientes optar por el retiro y revertir los cambios. Tesla también pareció incluir otras actualizaciones que abordaban cuestiones relacionadas con el retiro del mercado que la compañía y la agencia de seguridad no habían acordado de antemano.

Tesla y su director ejecutivo, Elon Musk, se han enfurecido durante mucho tiempo ante las críticas al piloto automático y la conducción totalmente autónoma. Argumentaron que los sistemas, ninguno de los cuales permite que los automóviles se conduzcan solos, los hacen más seguros y culparon a los conductores por cualquier accidente o problema.

El fabricante de automóviles también ha estado bajo el escrutinio de los reguladores de seguridad por otros asuntos.

La semana pasada, la agencia de seguridad automotriz dijo que Tesla había acordado retirar del mercado casi 4.000 camionetas Cybertruck. La agencia dijo que la forma en que se usó jabón como lubricante al ensamblar el camión podría causar que el pedal del acelerador se atascara. El fabricante de automóviles no tiene conocimiento de lesiones o incidentes relacionados con este defecto.

En febrero, Tesla retiró más de dos millones de vehículos porque el tamaño de fuente en el panel de advertencia era demasiado pequeño.

La compañía está luchando por mantener su dominio en el mercado de vehículos eléctricos a medida que los fabricantes de automóviles más nuevos y establecidos introducen nuevos modelos en todo el mundo. La cuota de mercado de Tesla en el mercado de vehículos eléctricos de Estados Unidos cayó al 51% en el primer trimestre, frente al 62% del año anterior.

Musk dijo a los empleados este mes que Tesla recortará más del 10% de su fuerza laboral. Dos altos ejecutivos también anunciaron que dejarán la empresa.