Cómo la guerra entre Israel y Hamás ha preocupado internamente a TikTok

Cuando Barak Herscowitz se unió a TikTok hace dos años en la oficina de la compañía en Tel Aviv, su función era reclutar agencias gubernamentales israelíes y otros grupos del sector público para que se unieran al servicio de video y capitalizaran su popularidad. Su propuesta: TikTok era una poderosa herramienta de comunicación y cada día era más influyente en el país.

Pero Herscowitz, de 38 años, un israelí que trabajó para el ex primer ministro conservador del país, Naftali Bennett, y que en ocasiones ha criticado a los palestinos sobre la guerra en las redes sociales entre Israel y Hamás en octubre.

Sus frustraciones surgieron de ver a algunos empleados expresar opiniones antiisraelíes en un chat grupal interno y de lo que percibió como un doble rasero en la forma en que la compañía aprobaba anuncios que hacían referencia a la guerra, dijo en una entrevista. Y no quedó satisfecho con la respuesta de la empresa cuando planteó estas preocupaciones.

A finales de enero se fue.

TikTok ha sido perseguido durante meses por acusaciones de que su aplicación mostraba una cantidad desproporcionada de contenido pro palestino y antisemita a los usuarios de su popular plataforma de vídeo. TikTok ha rechazado enérgicamente estos argumentos y sus ejecutivos se han reunido varias veces con grupos judíos para discutir tales preocupaciones. Sin embargo, las acusaciones de parcialidad han ayudado a alimentar el debate sobre un proyecto de ley aprobado por la Cámara este mes que obligaría al propietario chino de TikTok, ByteDance, a vender la aplicación o enfrentar una prohibición.

La experiencia de Herscowitz, así como las entrevistas con cuatro empleados actuales de TikTok y docenas de capturas de pantalla de conversaciones internas, indican cómo algunas de esas mismas corrientes de descontento han plagado a TikTok internamente. Herscowitz aludió a algunas de estas preocupaciones en una publicación en Shou Chew.

Herscowitz y los cuatro empleados dijeron que ellos y otros colegas habían expresado su descontento en canales internos con la forma en que la empresa había manejado las críticas internas a Israel y el diálogo sobre la guerra. También se sorprendieron al ver opiniones personales, a veces extremas, expresadas en una sala de chat de la empresa creada por empleados después de que comenzó la guerra llamada Apoyo Palestino. Los empleados estaban frustrados porque el grupo incluía a algunos trabajadores de la división de confianza y seguridad de TikTok, que establece las reglas para el contenido de la plataforma.

«Creo que conocen algunos empleados que no sólo comparten estos puntos de vista, sino que también están en condiciones de dar forma al contenido y la política de la plataforma», dijo Herscowitz, y agregó que muchos israelíes creen que la empresa tiene prejuicios contra los judíos.

Cuando se le preguntó a TikTok sobre las preocupaciones planteadas por el Sr. Herscowitz y otros empleados, dijo que todos sus empleados son responsables de adherirse al código de conducta interno de TikTok, «que promueve el respeto mutuo y proporciona un lugar de trabajo libre de discriminación y acoso». La compañía agregó que las publicaciones que Herscowitz había marcado como inapropiadas u ofensivas no habían sido publicadas por personas que trabajaban directamente en moderación de contenido o política de contenido.

TikTok ha dicho durante mucho tiempo que su algoritmo de recomendación no «toma partido» en los problemas. La compañía señaló datos de Gallup que muestran que los millennials en Estados Unidos se han vuelto cada vez más comprensivos con los palestinos en los últimos años.

Dijo que ha trabajado agresivamente para abordar el discurso de odio en la aplicación. La compañía eliminó más de 34 millones de videos que violaban sus reglas en los Estados Unidos de octubre a diciembre, y más del 96% fueron eliminados antes de que los usuarios los denunciaran.

TikTok también dijo que sus moderadores estadounidenses han recibido capacitación sobre prejuicios inconscientes y otras capacitaciones y desarrollo de políticas. Su equipo de Confianza y Seguridad, que según TikTok está formado por más de 40.000 personas, participó en un programa de enriquecimiento en Yad Vashem, el monumento conmemorativo del Holocausto de Israel, para profundizar su comprensión del Holocausto y erradicar mejor el antisemitismo de la aplicación.

«Estas acusaciones tergiversan deliberadamente nuestras acciones al eliminar contenido infractor a los pocos minutos de la notificación», dijo Jamie Favazza, portavoz de TikTok, en un comunicado. «Nos oponemos enérgicamente al antisemitismo en todas sus formas y aplicamos nuestras políticas por igual a todo el contenido y los anuncios en TikTok».

Muchos lugares de trabajo e industrias, tanto pequeñas como grandes, han luchado con desacuerdos entre los empleados sobre la guerra entre Israel y Hamás. Ha habido luchas internas en empresas de medios como NBCUniversal, el editor de Artforum fue despedido después de publicar una carta abierta en apoyo de la liberación palestina, y los médicos de NYU Langone Health fueron suspendidos por publicaciones en las redes sociales que hicieron sobre el conflicto.

En las principales empresas de tecnología, las tensiones internas sobre cuestiones políticas a menudo se ven agravadas por acusaciones de que las opiniones de los trabajadores podrían influir en cómo aparecen las publicaciones sobre esas cuestiones en sus plataformas. En 2019, Google disuadió a los empleados de discutir sobre política en listas de correo y foros internos. Meta dijo a los trabajadores en 2022 que no discutieran abiertamente el fallo de la Corte Suprema que eliminaba el derecho constitucional al aborto.

En TikTok, gran parte de la tensión surgió en y alrededor de los chats grupales en Lark, el sistema de mensajería interna de TikTok, según cuatro empleados de TikTok, que hablaron sobre las frustraciones de la compañía. Esos empleados, en tres oficinas alrededor del mundo, hablarían sólo bajo condición de anonimato por temor a represalias por discutir detalles internos de la empresa.

Los empleados compartieron sus opiniones sobre el conflicto de diferentes maneras. Algunos han agregado banderas israelíes y cintas amarillas para los rehenes retenidos por Hamás a sus perfiles de trabajo internos que aparecen cuando envían mensajes a sus colegas, dijeron dos empleados. Otros agregaron banderas palestinas y frases como “detener la limpieza étnica” o “del río al mar” (un lema nacionalista palestino de hace décadas que muchos también ven como un llamado a la aniquilación de Israel) a sus perfiles, según empleados y capturas de pantalla.

TikTok ya tenía un grupo de afinidad formal para empleados judíos e israelíes llamado MazalTok, más tarde rebautizado como L’Chaim. Su número se duplicó después de que comenzó la guerra. Varios empleados dijeron que ser judío en TikTok en los meses posteriores al ataque a veces les hacía sentir aislados.

Un grupo de empleados inició el grupo de apoyo palestino después del 7 de octubre, atrayendo a cientos de miembros, donde compartieron experiencias personales, así como información sobre el conflicto y consejos sobre dónde donar ayuda.

Inicialmente, varios empleados judíos afirmaron en el chat de L’Chaim que el chat de Apoyo Palestino contenía publicaciones ofensivas. Un ejecutivo de TikTok reprendió a los empleados por reacciones injustas hacia sus colegas que buscan un espacio seguro, diciendo: «Cuando se publica contenido inapropiado en los canales de Lark, hay un grupo de personas que trabajan duro para hacer las cosas bien y son eliminadas detrás de escena».

Luego, algunos empleados israelíes mantuvieron otra charla llamada Grupo de Apoyo Israelí, que también atrajo a cientos de empleados. TikTok parece tener gerentes supervisando las conversaciones en cada uno de los grupos, según capturas de pantalla compartidas con The New York Times, aunque los grupos no se consideran respaldados oficialmente por la compañía.

Herscowitz compiló un memorando en diciembre sobre lo que él y varios otros colegas de la oficina de Israel consideraban publicaciones ofensivas en el grupo de apoyo palestino, así como sus problemas con los anuncios, y lo envió a un grupo de altos ejecutivos de TikTok, incluido Adam Presser. , el director de operaciones que recientemente fue ascendido para supervisar la división de confianza y seguridad de la empresa.

El memorando, que según dijo circulaba entre más de 20 empleados, mostraba que un miembro del grupo había compartido una publicación que decía: «Búscate un amigo que te ame como Yemen ama a Palestina», que parecía tolerar los ataques de La milicia hutí y otro compartieron información sobre cómo apoyar el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones contra Israel. TikTok dijo que estas publicaciones se eliminaron rápidamente después de ser denunciadas, a veces en cuestión de minutos.

Herscowitz dijo que tuvo un par de conversaciones con un ejecutivo en respuesta a su memorando, pero que se sintió en gran medida ignorado. TikTok dijo que varios líderes hicieron esfuerzos de buena fe para abordar las preocupaciones de Herscowitz y que tomaron medidas sobre varios elementos que informó.

El mes pasado, el grupo de apoyo palestino eliminó a casi todos sus miembros que eran judíos o tenían vínculos con el grupo de apoyo israelí y se volvió accesible solo mediante invitación, según capturas de pantalla de ambos grupos. Según tres empleados, varios miembros del personal dijeron que fueron despedidos porque eran judíos y presentaron denuncias de discriminación ante la oficina de ética de TikTok. TikTok dijo: «Ofrecemos una forma de informar inquietudes de forma anónima e investigar todos los informes».

La decisión la tomaron los empleados que dirigen el grupo. El Times contactó a seis personas que figuran como miembros del grupo de apoyo palestino. Nadie respondió a una solicitud de comentarios. Los moderadores del grupo de apoyo palestino dijeron a los miembros que habían eliminado a algunos colegas para «brindar una mejor sensación de seguridad a esta comunidad» y minimizar «la sensación de ser monitoreados por personas que pueden no tener intenciones positivas», según muestra una captura de pantalla.

Herscowitz dijo que también le preocupa que TikTok aplique sus políticas publicitarias de manera inconsistente. El año pasado, la compañía rechazó anuncios que mostraban rehenes israelíes, diciendo que violaban las pautas sobre la visualización de escenas de guerra. Pero dijo que la compañía aceptó anuncios de grupos de ayuda humanitaria que buscaban donaciones y que mostraban la destrucción de Gaza.

TikTok dijo que actualizó sus reglas este año para que los anuncios de campañas humanitarias puedan publicarse incluso si se refieren a la guerra o representan a víctimas de la guerra. La compañía dijo que publicó anuncios de la Cruz Roja Israelí y otros que mostraban a víctimas de rehenes.

Gabe Zichermann, consultor de cultura corporativa y compromiso de los empleados, dijo que muchas empresas están lidiando con un intenso diálogo interno que nunca antes habían enfrentado.

«La relación entre Israel y Hamás está creando nuevos problemas y las empresas ciertamente la están abordando de diferentes maneras», dijo.

Nadav Gavrielov contribuyó al reportaje.