La lucha legal por la propiedad de Trump Media se suma a sus problemas

Hace veinte años, Wes Moss y Andy Litinsky conocieron a Donald J. Trump como concursantes de su reality show, «The Apprentice», una conexión que los llevó a ayudar a lanzar la plataforma de redes sociales del expresidente, Truth Social, con su bendición.

Ahora, incluso podrían protagonizar un episodio de “Family Feud”.

Durante semanas, Moss y Litinsky han estado peleando con Trump Media & Technology Group, la empresa matriz de Truth Social, por su participación de aproximadamente el 8% en la empresa. Demandaron a la compañía en febrero, alegando que Trump Media, que hizo su debut en el mercado de valores el mes pasado con una valoración de 8 mil millones de dólares, estaba tratando de despojarla del valor total de sus acciones. Ahora también afirman que la empresa está intentando impedirles vender esas acciones.

En una demanda separada que siguió, Trump Media afirmó que Moss y Litinsky deberían renunciar a sus acciones porque su mala toma de decisiones había contribuido a un retraso de años en su fusión con Digital World Acquisition Corporation. Trump Media acordó fusionarse con Digital World, una empresa fantasma rica en efectivo, en 2021 como una forma de salir a bolsa, pero el acuerdo no se cerró hasta marzo.

La participación de la pareja vale más de 220 millones de dólares según el precio actual de las acciones de Trump Media de 26 dólares, en comparación con los 2 mil millones de dólares de Trump. En general, la acción ha bajado aproximadamente un 62% desde donde comenzó a cotizar el 26 de marzo.

El litigio ofrece un retrato de parte del caos que ha plagado a Trump Media desde sus inicios. Las demandas también son una distracción para la incipiente empresa, que está luchando por demostrar que es un negocio rentable y no una entidad que pierde dinero cuyo valor se deriva únicamente de la presencia de Trump en su plataforma insignia. El martes, la compañía anunció planes para lanzar un servicio de vídeo en streaming para atraer a más usuarios.

Moss, ahora planificador financiero y locutor de radio de Atlanta, y Litinsky, una personalidad de los medios conservadores, conocieron a Trump durante la segunda temporada de “The Apprentice”, que tuvo 15 episodios en 2004. “despidió” a los dos hombres en las semanas 11 y 12. Más tarde, Litinsky aceptaría un puesto como presidente de la productora de televisión de Trump.

Apenas unas semanas después de que Trump dejara la Casa Blanca a principios de 2021, Moss y Litinsky se acercaron a él para proponerle crear una empresa de redes sociales. Se les ocurrió la idea después de que Twitter, ahora X, y otras plataformas de redes sociales prohibieran a Trump después del motín del 6 de enero en el Capitolio de Estados Unidos.

Los dos hombres lo convencieron de que si iniciaba su propia empresa, no tendría que preocuparse por ser censurado y sus seguidores lo seguirían hasta la nueva plataforma. Trump estaba lo suficientemente intrigado como para prestar su nombre a la empresa a cambio de una participación mayoritaria en la empresa. No invirtió nada de su dinero.

Las partes firmaron un acuerdo que autorizaba a United Atlantic Ventures, una empresa fundada por Moss y Litinsky, a llevar a cabo el plan. A cambio, se les prometió una participación accionaria en Trump Media.

Moss y Litinsky, que formaban parte de la junta directiva de Trump Media, desempeñaron un papel decisivo en la negociación del acuerdo de fusión de octubre de 2021 con Digital World, una empresa de adquisiciones con fines especiales, o SPAC, que había recaudado 300 millones de dólares en una oferta pública inicial. Los SPAC recaudan dinero en una oferta pública inicial para comprar una empresa existente como Trump Media, lo que permite que el negocio operativo se haga público.

En febrero de 2022, Truth Social hizo su debut y rápidamente se convirtió en el principal megáfono en línea del expresidente.

Las cosas pronto empezaron a ir mal, poco después de que Trump nombrara a Devin Nunes, excongresista republicano de California, director ejecutivo de Trump Media. Ese verano, el señor Moss había dimitido de la junta directiva de la empresa; El señor Litinsky ya había hecho esto antes.

En su demanda, presentada en el Tribunal de Cancillería de Delaware, los dos hombres dijeron que su relación con Trump Media se agrió después de que Litinsky rechazó la solicitud de Trump de darle algunas acciones a su esposa Melania, mucho antes de que la compañía comenzara a cotizar.

Trump Media dijo en su demanda, presentada en marzo en un tribunal estatal de Florida, que Moss y Litinsky “fracasaron espectacularmente en todo momento”. La demanda culpaba a los hombres por la mala implementación de Truth Social, que se vio empañada por problemas técnicos que, según Trump Media, habían generado una cobertura de prensa «hostil». Trump Media también dijo que algunas de las acciones de Moss y Litinsky contribuyeron a una investigación de la Comisión de Bolsa y Valores que retrasó la fusión.

Christopher Clark, abogado de United Atlantic, dijo que la demanda de Trump Media contra sus clientes era «infundada». Dijo que si Trump Media tenía algún reclamo contra sus clientes, debería haberlos llevado a los tribunales en Delaware en lugar de una demanda separada en Florida.

Este mes, el juez del proceso de Delaware, el vicecanciller Sam Glasscock III, cuestionó la lógica detrás de la presentación de la demanda en Florida, diciendo que estaba “atónito”.

Samuel Salario, abogado de Trump Media, dijo que la denuncia de la compañía «habla por sí sola» y que Trump Media prevalecerá en los tribunales.

En su demanda, Moss y Litinsky afirmaron su derecho al 8% de las acciones de Trump Media y la capacidad de venderlas inmediatamente. Argumentaron que Trump Media había impedido injustamente a su empresa, United Atlantic, vender acciones durante seis meses, justo cuando se completaba la fusión con Digital World. El momento de la acción fue punitivo y “de represalia”, dijeron Moss y Litinsky.

Trump Media argumentó que la congelación es coherente con el trato que reciben otros grandes accionistas y que, en cualquier caso, los dos hombres han perdido sus derechos sobre esas acciones. La congelación de seis meses impuesta a United Atlantic es similar a una restricción de venta de acciones que también se aplica a Trump y a los inversores que respaldaron a Digital World antes de que el SPAC saliera a bolsa en 2021.

Los expertos legales dijeron que no era inusual que los fundadores de una empresa que cotiza en bolsa se vieran envueltos en una batalla sobre quién debería quedarse con la mayor cantidad de acciones.

«Se trata de dividir el pastel, pero no del destino del pastel en sí», dijo Usha Rodrigues, profesora de derecho corporativo en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgia. “Donald Trump seguirá teniendo el control. Sólo es cuestión de poner las piezas en su lugar».

Moss y Litinsky no son los únicos que pelean en los tribunales por sus participaciones.

Patrick Orlando, ex director ejecutivo de Digital World, también presentó una demanda para obtener más acciones de Trump Media, argumentando que la junta directiva de SPAC lo dejó de lado por error un año antes de que se completara la fusión.

Orlando fue destituido en medio de una investigación de la SEC, en la que los reguladores dijeron que las primeras negociaciones de fusión entre Digital World y Trump Media habían violado las leyes federales de valores. La SEC no lo acusó de ningún delito y Digital World finalmente llegó a un acuerdo de 18 millones de dólares con los reguladores.

Orlando y sus abogados no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Argumentando que las acciones de Moss y Litinsky contribuyeron a la investigación regulatoria, la demanda de Trump Media dijo que los dos hombres estaban preocupados por la forma en que Orlando estaba llevando a cabo las conversaciones de fusión, pero continuaron negociando con él de todos modos.

La acusación señala que después de una reunión con el Sr. Orlando en abril de 2021, el Sr. Litinsky escribió en sus notas: “Tengo miedo, ¿estás usando un micrófono?”

gatito bennett Y Susan C. playero contribuido a la investigación.